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Aceleradoras de startups: Qué son, cómo funcionan y cuáles son las mejores en España

En la vanguardia de la innovación y el emprendimiento, España se ha convertido en un terreno fértil para las startups. Este dinamismo empresarial es impulsado en gran medida por las aceleradoras de startups, entidades que se han establecido como pilares clave en el ecosistema de negocios emergentes del país. Las aceleradoras ofrecen mucho más que financiación; brindan un apoyo integral que incluye mentoría, acceso a redes de contactos, y herramientas estratégicas esenciales para el crecimiento y la escalabilidad empresarial.

En el contexto español, una aceleradora de startups se define como una organización enfocada en propulsar el desarrollo acelerado de empresas nacientes, especialmente aquellas con un alto potencial de innovación y crecimiento. Son entidades fundamentales para superar los retos que enfrentan las startups en sus fases iniciales, proporcionando no sólo capital, sino también un valioso asesoramiento y un entorno propicio para la colaboración y el aprendizaje.

El objetivo de este artículo es ofrecer una perspectiva detallada de la influencia y el impacto de las aceleradoras de startups principalmente en España, y algunas menciones en Latinoamérica. Abordaremos cómo estas instituciones están forjando el camino para el éxito de las startups españolas, explorando ejemplos concretos y analizando las claves de su eficacia. El análisis pretende ser una guía esencial para los emprendedores que buscan entender mejor cómo estas aceleradoras pueden catalizar su éxito en el competitivo mundo de los negocios.

Aceleradoras de startups

1. ¿Qué es una aceleradora de startups?

Diferencia entre incubadora y aceleradora

La comprensión de la diferencia entre una incubadora de empresas y una aceleradora es fundamental para cualquier emprendedor en busca del entorno adecuado para su startup. Las incubadoras y las aceleradoras se diferencian principalmente en las etapas de desarrollo de las empresas a las que apoyan y en la naturaleza del apoyo que ofrecen.

Las incubadoras se centran en empresas en sus etapas más tempranas, a menudo cuando apenas están definiendo su producto o modelo de negocio. Estas instituciones suelen proporcionar un espacio de trabajo, recursos básicos y acceso a una red de contactos. Sin embargo, el enfoque principal está en ayudar a los emprendedores a desarrollar una idea sólida y convertirla en un negocio viable. Las incubadoras no suelen proporcionar capital financiero directo y su apoyo puede extenderse durante un período más largo.

Por otro lado, las aceleradoras generalmente seleccionan startups que ya tienen un producto mínimo viable (MVP) y muestran un potencial claro de crecimiento rápido. Ofrecen programas intensivos que suelen durar entre tres y seis meses, donde reciben mentoría intensiva, asesoramiento estratégico, y a menudo, un capital semilla a cambio de una participación en la empresa. Se trata de programas que están diseñados para acelerar el crecimiento y preparar a las startups para la siguiente etapa, que a menudo implica presentarse a inversores para rondas de financiación más significativas.

El papel de las aceleradoras en el desarrollo y crecimiento de una startup

Las aceleradoras desempeñan un papel fundamental en el ecosistema emprendedor, actuando como catalizadores para que las startups escalen rápidamente. Al proporcionar acceso a recursos valiosos, como mentoría de expertos en la industria, introducciones a una vasta red de contactos, y talleres en áreas clave como marketing, legal y financiera, las aceleradoras equipan a las empresas con las herramientas necesarias para superar desafíos críticos y evitar errores comunes.

El valor de una aceleradora reside en su capacidad para avanzar significativamente en el proceso de desarrollo de una startup. Con la orientación y los recursos proporcionados, las startups pueden lograr en meses lo que normalmente tomaría años. Por ejemplo, incluye la refinación de su modelo de negocio, la construcción de una base de clientes sólida, y la preparación para las presentaciones a inversores. Además, la exposición a una red de mentores, inversores y otros emprendedores proporcionan oportunidades invaluables para aprender, colaborar y obtener financiación.

Tenemos que, las aceleradoras son fundamentales en el ecosistema de startups, proporcionando no solo un impulso financiero sino también un soporte integral que es esencial para el crecimiento y éxito de una empresa joven. En un entorno tan competitivo como el actual, la elección de la aceleradora adecuada puede marcar la diferencia en el destino de una startup emergente.

incubadora y aceleradora

 

2. ¿Cómo funcionan las aceleradoras de startups?

Proceso y etapas de la aceleración

El proceso de aceleración se caracteriza por ser intenso y estructurado, normalmente dividido en varias etapas clave. Inicialmente, se realiza una selección rigurosa de startups con alto potencial. Una vez admitidas, las startups pasan por un programa que suele durar de 3 a 6 meses.

Las etapas típicas del programa incluyen:

1. Orientación y evaluación

Donde se identifican las necesidades específicas de cada startup y se establecen objetivos claros.

2.Desarrollo intensivo

Fase de mentoría y talleres, donde se trabaja en el desarrollo del producto, estrategia de mercado, y modelo de negocio.

3. Presentación y redes

Las startups se preparan para presentar sus proyectos a inversores y conectarse con una red más amplia de expertos y posibles socios.

Importancia de los mentores y el mentoring

Los mentores son una parte crucial del proceso de aceleración. Los expertos ofrecen su experiencia, conocimientos y redes de contactos a las startups. El mentoring no solo proporciona orientación en áreas técnicas y de negocio, sino que también ofrece apoyo moral y estratégico, que es vital en las primeras y a menudo volátiles etapas de una startup. Los mentores ayudan a los emprendedores a navegar por los desafíos, a tomar decisiones informadas y a evitar errores comunes.

Etapas de una aceleradora

Financiación y capital inicial

La financiación es otro aspecto fundamental de las aceleradoras. Muchas aceleradoras proporcionan un capital inicial a los proyectos, generalmente a cambio de una participación en la empresa. El capital semilla es esencial para que las startups puedan financiar sus operaciones iniciales, como desarrollo de producto, marketing y contratación de personal. Además del capital, las aceleradoras a menudo ayudan a prepararse para rondas de financiación futuras, conectándolas con inversores y enseñándoles a presentar sus proyectos de manera efectiva.

En resumen, las aceleradoras funcionan como un ecosistema integral que proporciona no solo recursos financieros, sino también acceso a conocimientos especializados y redes de contactos, todos enfocados en potenciar el rápido crecimiento y éxito de las startups.

3. Las mejores aceleradoras de startups en España

España se destaca como un país con una fuerte cultura de emprendimiento, reflejada en su dinámico ecosistema de startups. Además de las aceleradoras privadas que impulsan la innovación y el desarrollo de nuevas empresas, existe un notable apoyo gubernamental en este ámbito.

Un ejemplo significativo es el Plan de Digitalización de PYMES, una iniciativa del gobierno español que busca fortalecer el sector empresarial mediante la integración de tecnologías digitales. Este enfoque dual, que combina esfuerzos tanto del sector privado como del público, posiciona a España como un lugar ideal para el crecimiento y desarrollo de nuevas empresas y proyectos emprendedores.

A continuación presentamos las aceleradoras más importantes del país.

1. Eatex Food Innovation Hub

El Programa para el Desarrollo de la Innovación y la Transferencia Tecnológica es una iniciativa que proporciona soluciones innovadoras personalizadas para el sector agroalimentario, colaborando con destacados centros de I+D en Navarra.

La aceleradora se enfoca en retos de cualquier nivel de madurez tecnológica y abarca áreas como agricultura y ganadería futuras, nuevos ingredientes, alimentos saludables, industria 4.0, y circularidad de residuos. 

Entre sus beneficios clave incluyen acceso a expertos en I+D, desarrollo de soluciones a medida y un modelo de inversión basado en el éxito, eliminando riesgos financieros iniciales para las empresas participantes.

Eatex Food Innovation Hub

2. ScaleUp Spain Network

ScaleUp Spain Network es un programa impulsado por la Fundación Innovación Bankinter, Endeavor y Wayra, diseñado para apoyar a startups españolas en su transición a scaleups. El programa se enfoca en superar los retos de crecimiento y transformación de estas empresas, anticipando desafíos futuros y fomentando el desarrollo de sus fundadores y equipos directivos.

El objetivo es fortalecer el ecosistema de scaleups en España, ayudando a estas empresas a generar un impacto significativo en la economía y la sociedad a largo plazo. Ofrece un modelo de aprendizaje mixto que combina conceptos clave y casos prácticos de fundadores y expertos reconocidos, tanto nacionales como internacionales. 

Promueve la creación de una red de colaboración entre fundadores para compartir experiencias y conocimientos. Ofrecido sin coste para las empresas seleccionadas, ScaleUp Spain Network busca ser un catalizador clave en la evolución de startups a scaleups en España.

ScaleUp Spain Network

3. Programa Órbita: 

El Programa Órbita es una iniciativa de aceleración para empresas de menos de cinco años, enfocada en el crecimiento escalable y sostenible. De las 10 empresas seleccionadas, 5 destacadas recibirán los Premios Órbita tras un análisis 360º utilizando metodologías Lean Startup y Design Thinking. 

El programa incluye revisión detallada del modelo de negocio, asesoramiento por expertos y mentores, y culmina en un Investor´s Day donde las empresas pueden ganar 20.000€. Ofrecido por el CEEI Castellón, Órbita busca potenciar proyectos innovadores con alto potencial de crecimiento.

Programa Órbita

 

4. Programa de Inmersión Desafía Berlín

Desafía Berlín, patrocinado por ICEX y Red.es, es un programa de apoyo dirigido a empresas españolas de los sectores de movilidad y automoción, enfocado en acelerar su internacionalización. Las empresas seleccionadas participarán en un programa de inmersión de dos semanas en Berlín, comenzando el 23 de octubre de 2023, precedido por una sesión de kick-off en Madrid.

El programa ofrece un conocimiento profundo del ecosistema tecnológico de Berlín, reuniones con líderes del sector alemán, conferencias, mentorías, visitas a incubadoras, educación sobre aspectos legales e impositivos, capacitaciones, presentaciones de pitch y eventos de networking. Lo mejor de todo, brinda la oportunidad de generar una red propia de contactos y acceso a una comunidad de antiguos alumnos.

Berlín es elegido por su destacado ecosistema tecnológico, generando unicornios y representando una parte significativa del capital invertido en Alemania. La ciudad es conocida por su rápido tiempo medio de salida, su espíritu innovador, la diversidad de industrias y financiación, junto con una comunidad de inversores internacionales y trabajadores altamente calificados.

Programa de Inmersión Desafía Berlín

 

5. Open Future

La Red Global Open Future, con presencia en Europa y Latinoamérica, conecta la innovación y el emprendimiento con el ecosistema empresarial a través de los Hubs Open Future. Este programa está diseñado para fortalecer proyectos tecnológicos, aumentar la visibilidad de startups e internacionalizar soluciones tecnológicas. Se enfoca en el desarrollo de nuevas tecnologías como Big Data, IoT, IA, ciberseguridad e innovación digital, dirigido a CEOs y fundadores de startups, empleados, PYMEs y autónomos.

Open Future ofrece formación personalizada y gratuita, acceso a posibles inversiones, conexión con el negocio de Telefónica y sus clientes, y la oportunidad de explorar mercados internacionales. Los participantes pueden trabajar desde cualquiera de las 7 oficinas de Wayra en el mundo, hacer presentaciones para captar inversión y tener la oportunidad de convertirse en una Wayra Startup. El programa también brinda exposición en medios relevantes, descuentos con proveedores tecnológicos y otros beneficios, facilitando la entrada al ecosistema Telefónica.

Open Future

 

6. Wayra

Wayra, el hub de innovación abierta de Telefónica, está enfocado en invertir en startups maduras y tecnológicas que puedan aportar innovación tanto a Telefónica como a su red de clientes globales. Con presencia en 7 hubs en Europa y Latinoamérica, Wayra busca startups que estén preparadas para escalar y que se alineen con sectores como energía, web 3, insurtech, entretenimiento, IoT, big data, IA, eHealth, edtech y fintech.

La inversión de Wayra puede ascender hasta 350k€ por un 5% de participación, ofreciendo acceso a su red global, al Movistar Activation Programme y a una amplia red de inversión y expertos. Wayra no lidera rondas de inversión, pero puede incluir cláusulas para asegurar transparencia y una relación estratégica con la startup. 

A lo largo de los años, Wayra ha invertido más de 160M€ en startups de todo el mundo, con más de 500 startups activas y más de 100 haciendo negocios con Telefónica. Wayra busca ser un escalador global para startups tecnológicamente avanzadas y listas para crecer.

Wayra

 

7. Awesome Lab Hub de Innovación Abierta de Desigual

Awesome Lab, el hub de innovación abierta de Desigual, impulsado en colaboración con Wayra, está dedicado a promover startups tecnológicas en fases seed y growth que puedan abordar desafíos en la industria de la moda. 

El  programa ofrece a las startups la oportunidad de trabajar con expertos de Desigual, acceso a una red global para expandir su negocio, contacto con inversores clave del ecosistema, visibilidad a través de comunicaciones y eventos, y la posibilidad de desarrollar pilotos con áreas específicas de Desigual. Awesome Lab se centra en fomentar la innovación y el crecimiento en el dinámico sector de la moda.

Awesome Lab Hub

 

8. Lanzadera

Lanzadera es una aceleradora e incubadora de startups en Valencia, impulsada por la inteligencia colectiva de startups, mentores y corporaciones. El programa de seis meses, sin requerir equity, se centra en objetivos específicos definidos junto a expertos para cada startup. 

Ofrece formaciones, mentorías y un entorno colaborativo, manteniendo la autonomía del emprendedor. Iniciativa de Juan Roig de Mercadona, Lanzadera busca facilitar recursos valiosos para emprendedores, con un proceso de selección anual y un enfoque personalizado que incluye diagnóstico, objetivos medibles y seguimiento continuo. Con una trayectoria de 10 años, ha acelerado más de 1300 empresas de varios sectores.

Lanzadera

9. B- Combinator 

B-Combinator, una aceleradora con sede en Barcelona, se enfoca en construir y escalar startups, ayudándolas a alcanzar sus visiones y cerrar inversiones para su crecimiento. Busca equipos ambiciosos y apasionados, especialmente fundadores con una fuerte pasión y compromiso, ya que muchos en B-combinator han sido fundadores de empresas influyentes.

El enfoque de inversión se centra en startups digitales y de software por su alta escalabilidad y potencial de crecimiento exponencial. B-combinator valora los equipos con sinergias, buscando un equilibrio de habilidades y talento, con al menos un CEO apasionado y un CTO/CPO dedicado al desarrollo del producto.

Enfocada en empresas en fase inicial, pre-seed, con una valoración pre-money de hasta 5.000.000 €, B-combinator ha acelerado e invertido en más de 60 startups desde su creación en 2021. La aceleradora planea lanzar un fondo de inversión de 40 millones de euros en 2024, incrementando su inversión por startup de 50.000 € hasta 500.000 €, respondiendo al creciente interés de emprendedores. Con un crecimiento progresivo, B-combinator se ha convertido en una de las aceleradoras más destacadas en España.

B- Combinator 

10. RES4CITY

RES4CITY es un proyecto innovador que busca fortalecer el desarrollo de energías renovables y tecnologías de combustibles en ciudades, promoviendo la sostenibilidad y la circularidad a través de un programa educativo avanzado. Con la colaboración de 18 socios en la UE y Suiza, el proyecto se enfoca en formar capital humano altamente cualificado para apoyar la transición verde, especialmente en áreas urbanas donde el consumo de recursos es alto. 

Los pilares de RES4CITY incluyen la creación de una red de innovación, estudios de casos urbanos, un marco educativo con microcredenciales, colaboración entre la industria y la academia, y actividades de difusión para aumentar la conciencia sobre el proyecto y sus herramientas, apuntando a mejorar la implementación y replicabilidad de tecnologías verdes en las ciudades.

Para los emprendedores en España, explorar las opciones de aceleradoras es un paso crucial hacia el éxito. Las 10 aceleradoras destacadas en este artículo no solo ofrecen recursos financieros, sino también un ecosistema enriquecedor de mentorías, redes de contactos y apoyo en áreas clave como marketing digital y estrategia empresarial. 

RES4CITY

 

11.Seedrocket

Seedrocket, fundada en 2008 por Jesús Monleón y Vicente Arias, se destaca como una aceleradora pionera en España, enfocada en startups tecnológicas. Se diferencia por su colaboración con Google y su enfoque integral que incluye financiación, formación y asesoramiento especializado. Su enfoque ha sido crucial en el desarrollo y éxito de varias startups notables, incluyendo Chicfy y Habitisimo.

Además de proporcionar recursos financieros, Seedrocket crea un entorno de colaboración y aprendizaje para los emprendedores, brindando acceso a una red de expertos y posibles inversores. Su ambiente de trabajo conjunto y la comunidad de apoyo son fundamentales para el desarrollo de startups, fomentando el intercambio de ideas y la creación de sinergias esenciales para el éxito empresarial. 

Seedrocket

 

12.Cuatrecasas Acelera

Iniciada en 2016, es la primera aceleradora europea creada por un bufete de abogados. Hasta 2022, ha lanzado siete programas de aceleración y cuatro de Fast Track, invirtiendo en cinco startups. Dicha iniciativa forma parte de la estrategia de Corporate Venturing de Cuatrecasas, una firma global con fuerte presencia en España, Portugal y América Latina, especializada en derecho empresarial.

En su octava edición, Cuatrecasas Acelera concluyó con un Demo Day en Barcelona, coronando a Emily.AI como ganadora entre seis startups. El programa de cuatro meses proporcionó soporte legal y empresarial, enfocado en sectores como Fintech y Healthtech. Cuatrecasas destaca por integrar innovación en sus servicios, buscando eficiencia y flexibilidad en el asesoramiento a sus clientes.

Así, Cuatrecasas Acelera se establece como un pilar en el impulso y desarrollo de startups tecnológicas y legaltech, fusionando asesoramiento jurídico experto con innovación.

Cuatrecasas Acelera

Nuevas perspectivas:

Startups internacionales en el escenario global

El panorama internacional de startups está marcado por una serie de aceleradoras influyentes que están remodelando el modo en que las empresas emergentes escalan y alcanzan el éxito. Las mismas ofrecen una gama de recursos, desde mentoría especializada y financiación hasta exposición en mercados clave. Analicemos algunas de ellas que están marcando una diferencia significativa a nivel mundial:

1. Demium (Internacional)

Demium se destaca por su enfoque único de construir startups desde cero. Identifica talento emprendedor y crea equipos alrededor de ideas prometedoras, apoyándolos en el desarrollo de negocios innovadores. Con presencia en varias ciudades, Demium es un catalizador para aquellos que tienen habilidades empresariales pero aún no han encontrado la idea correcta o el equipo adecuado.

2. Y Combinator (Latam y USA)

Como una de las aceleradoras más prestigiosas, Y Combinator ha impulsado a muchas startups tecnológicas a alcanzar el éxito. Su enfoque se centra en el desarrollo intensivo durante un programa de aceleración, culminando en un «Demo Day» donde las startups presentan a inversores potenciales. Su impacto se extiende por Latinoamérica y Estados Unidos, con éxitos notables en ambos mercados.

Y Combinator

 

3. BBVA Momentum (México)

Es una iniciativa que se centra en apoyar a las empresas sociales que buscan tener un impacto positivo en sus comunidades. BBVA Momentum ofrece no solo financiación, sino también formación, colaboración y acceso a una red global de contactos, lo que es esencial para startups que buscan resolver problemas sociales y medioambientales.

4. Google for Startups (Internacional)

Con su alcance global, Google for Startups proporciona a las empresas emergentes acceso a los recursos, conexiones y mejores prácticas de Google. Desde espacios de trabajo colaborativos hasta programas de mentoría y apoyo técnico, esta aceleradora impulsa el crecimiento y la innovación de startups en todo el mundo.

Google for Startups

5. AWS Startups (Internacional)

AWS Startups, de Amazon, ofrece a las startups el apoyo necesario para construir y escalar sus aplicaciones utilizando la nube de AWS. Ofrece créditos, soporte técnico y formación, lo que permite a las startups reducir costes y escalar rápidamente.

6. Rocket Internet (España y Latinoamérica)

Conocida por su modelo de replicar modelos de negocio de éxito en nuevos mercados, Rocket Internet ha creado y escalado numerosas startups en diversos sectores. Su presencia en España y Latinoamérica demuestra su habilidad para adaptar estrategias de negocio en diferentes contextos culturales y de mercado.

Cada una de estas aceleradoras ofrece un enfoque único y especializado, adaptado a las necesidades de las startups en diferentes etapas y sectores. Su impacto va más allá de la simple financiación, proporcionando una plataforma para el crecimiento sostenible y el éxito a largo plazo en los mercados globales.

Rocket Internet

Conclusión: Crecer entre mentorías y mercados nacionales e internacionales

El análisis del papel de las aceleradoras en el desarrollo de startups revela una verdad innegable: su influencia es a menudo un factor crítico en el éxito de empresas emergentes. Las aceleradoras no solo inyectan capital vital en estas compañías en sus etapas iniciales, sino que también proporcionan una red de mentoría invaluable, acceso a expertos y una plataforma para acelerar el crecimiento y la innovación. Empresas como Seedrocket en España y Y Combinator en Estados Unidos han demostrado ser catalizadores no solo para el crecimiento individual de startups, sino también para el fomento de un ecosistema empresarial más vibrante y dinámico.

Sin embargo, para los emprendedores, el desafío no termina en la selección de una aceleradora. El entorno de una aceleradora es competitivo, exigente y rápido, lo que requiere una adaptación continua y un compromiso con la evolución constante. Las startups deben entrar en estos programas con claridad de propósito, disposición para el aprendizaje intensivo y una mentalidad abierta a la retroalimentación crítica y a la reinvención. La elección de unirse a una aceleradora debe ser una decisión ponderada, basada en un análisis cuidadoso de cómo sus ofertas específicas pueden alinearse y potenciar las necesidades y objetivos de la startup.

Para los emprendedores que buscan aceleración, la invitación es doble. Primero, investigar y entender profundamente lo que cada aceleradora ofrece, asegurándose de que sus programas y redes se alineen con sus necesidades específicas. Segundo, prepararse para aprovechar al máximo esta oportunidad: estar listos para escalar rápidamente, abrazar el cambio y enfrentar los desafíos inherentes al crecimiento acelerado. Las aceleradoras pueden ser un trampolín formidable para el éxito, pero el salto requiere preparación, visión y una voluntad inquebrantable de triunfar.

En España, el espíritu emprendedor también se nutre de iniciativas como Eventos para emprendedores y startups, que ofrecen recursos valiosos  y mesas de diálogo para emprendedores en áreas como el marketing digital y el comercio electrónico. Estos eventos, junto con el apoyo gubernamental a programas como el de digitalización de pymes, refuerzan el ecosistema emprendedor del país. Así, España se establece como un terreno fértil para el crecimiento y la innovación empresarial con multiplicidad de opciones para crecer.